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Saturday, June 10, 2023

O ciclismo ajudou o paraolímpico americano Freddie De Los Santos com PTSD, e agora ele vê sua deficiência como uma bênção


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Nota do editor: A história a seguir inclui menções a pensamentos suicidas. Se você ou alguém que você conhece está lutando contra pensamentos suicidas, a Nationwide Suicide Prevention Lifeline é 1-800-273-8255 e a Veterans Disaster Line é 1-800-273-8255 (pressione 1), e você pode enviar uma mensagem de texto HELLO para 741741 para alcançar a Linha de Texto de Crise.

Quando alguém sugeriu pela primeira vez fazer uma maratona para Freddie De Los Santos, ele pensou que eles estavam tirando sarro dele.

De Los Santos, agora com 51 anos, estava sendo tratado em um hospital militar após um ataque com foguete enquanto servia no Afeganistão em 2009. Devido aos ferimentos, os cirurgiões tiveram que amputar sua perna direita acima do joelho.

O que De Los Santos não sabia na época period que eles estavam falando sério e que ele poderia fazer isso com uma handcycle. Foi o início de uma nova jornada do piloto nascido na República Dominicana que o levaria a fazer parte da equipe paraolímpica da equipe dos EUA em Tóquio.

“Eu me inscrevi para fazer a maratona com uma handcycle e demorei três horas”, disse De Los Santos VeloNews do resort Group USA no Japão. “Depois da maratona, não consegui me mover por duas semanas e pensei, nunca mais farei isso. Mas adivinhe o que aconteceu? No ano seguinte, inscrevi-me na Maratona de Boston e foi aí que percebi, uau, acabei de fazer uma maratona e isso é impressionante.”

Depois dessa primeira corrida, De Los Santos pegou o vírus do ciclismo e participou de vários eventos organizados para militares. Ele também começou a pedalar socialmente e acabou sendo persuadido a competir em um número crescente de eventos.

“Eu estava ficando mais rápido e comecei a fazer corridas nacionais e locais. E começou a fazer parte da minha reabilitação e depois virou uma paixão. E então essa paixão se tornou um modo de vida. Essa jornada, essa paixão acabou se tornando uma carreira profissional. É estranho,” ele riu.

Além de ajudá-lo a se recuperar fisicamente, praticar ciclismo também ajudou De Los Santos mentalmente. Ser “explodido” no Afeganistão e perder um membro teve um impacto duradouro sobre ele, assim como a perda de vários de seus amigos e camaradas durante missões de combate no Afeganistão e no Iraque.

Quando ele voltou para a América para tratamento após o incidente, ele teve que lidar com muita dor e trauma. Andar de bicicleta tem sido uma forma de processar isso e se tornar um membro ativo de sua comunidade em Hopewell Junction, Nova York.

Também permitiu que ele visse sua deficiência não como uma limitação, mas como algo bom.

“O ciclismo se tornou meu mecanismo de enfrentamento para lidar com minha ansiedade, meu TEPT. Então, esse sentido me deu um novo modo de vida”, disse De Los Santos. “Tem sido a experiência mais gratificante poder competir a este nível, apesar da minha deficiência.

“Quando me feri, fiquei muito suicida. Fiquei dois anos no hospital e tive que aprender a falar, andar e ganhar autoconfiança. Então, eu tinha muita preocupação porque me isolava de todo mundo, period muito agressivo. Eu estava tomando muitos remédios.

“Doze anos atrás, eu estava passando pelo pior momento da minha vida e agora posso dizer que minha deficiência foi uma bênção. Parece engraçado, mas para mim foi uma bênção porque tenho uma perspectiva diferente da vida. Estou mais perto de Deus, tenho um relacionamento melhor com minha família e estou na melhor forma da minha vida. Andar de bicicleta me ajudou a me incorporar à sociedade de maneiras muito positivas, social, psychological e fisicamente.”

Tornando-se um artista e indo para o ouro

Freddie De Los Santos competindo nos Jogos Invictus em 2014
Freddie De Los Santos competindo nos Jogos Invictus em 2014 (Foto: Jordan Mansfield/Getty Photos para Invictus Video games)

Andar de bicicleta não é a única atividade que De Los Santos usou para superar o período mais difícil de sua vida. Durante sua recuperação, ele também começou a pintar e fotografar depois que alguém da Associação de Veteranos sugeriu que ele participasse de arteterapia.

De Los Santos sempre teve um lado artístico, pois treinou e trabalhou como designer gráfico antes de ingressar no exército, mas não quis. Ele teve que ser convencido a fazer um curso, mas tornou-se outra paixão dele e ele usou isso como uma forma de mostrar a seus amigos e familiares alguns dos sentimentos que ele lutou para expressar em voz alta.

“De alguma forma, eles me convenceram porque eu não queria ir”, disse De Los Santos VeloNews. “Eu period muito suicida e tentei suicídio algumas vezes, então a arteterapia seria boa para mim.

“Eu não queria contar à minha família o que eu estava passando. Eu senti como se tivesse um demônio dentro de mim e não conseguia me livrar desse demônio e não conseguia falar com minha família, meus filhos e minha comunidade. Eu queria que eles soubessem, mas tinha medo de deixá-los saber, verbalmente. Então, minha pintura se tornou uma forma de eu me expressar. Quanto mais eu pintava, melhor me sentia.

“Pude colocar todos os meus pesadelos, minha percepção, minha frustração, tudo o que passei quando estava no Iraque e no Afeganistão.”

Com o passar do tempo, as pinturas de De Los Santos mudaram em seu conteúdo. Ainda há alguma dor, mas outros temas estão se desenvolvendo. Por meio dele, sua família também conseguiu entender o que ele estava sentindo.

A família de De Los Santos é uma grande parte de sua vida e desempenhou um papel importante em sua nova carreira como atleta profissional.

“Eles estão tão animados”, disse De Los Santos. “Minha esposa é minha maior treinadora. Meu filho tem 22 anos, minha filha tem 26 e eles estão muito orgulhosos de mim. Eles dizem “pai, você é incrível”. Não me vejo assim, mas eles estão sempre me mimando. Eles estão sempre brigando para me levar ao aeroporto, eles também cuidam de mim. Meu filho trabalha em uma loja de bicicletas, onde eles consertam minha bicicleta. Então, ele está sempre por dentro do meu equipamento, certificando-se de que tudo está bem.”

Os Jogos de Tóquio são as segundas Paraolimpíadas de De Los Santos depois que ele fez sua estreia nas Paraolimpíadas do Rio em 2016.

No Brasil, ele ficou em quarto lugar na prova de estrada e sétimo no contra-relógio na categoria H5, mas ganhou muito mais experiência desde então e quer muito mais desta vez. Ele estará competindo nos mesmos eventos em Tóquio na terça e quarta-feira da próxima semana.

“Meu objetivo é ganhar o ouro. Estou treinando muito forte para as próximas corridas”, disse. “Minha autoconfiança é muito alta e meu equipamento foi atualizado. Fisicamente, mentalmente, me sinto incrível.

“Desde o Rio, fiquei mais taticamente melhor em termos de corrida, perdi uns 25 quilos. Então estou mais em forma. Tive tantas Copas do Mundo, então tenho muita experiência.”



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