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Tuesday, May 30, 2023

O futuro do críquete de teste – razões para ser alegre


O autor Mark Twain fez uma declaração famosa: “os rumores sobre minha morte foram muito exagerados”. O mesmo poderia ser dito sobre o críquete de teste, que, nos últimos meses, levantou-se de seu leito de doença para apontar dois dedos para os muitos especialistas e escribas que declararam que seus dias estão contados terminalmente.

A força motriz por trás disso foi o país que trouxe tanta alegria ao jogo de críquete, a Nova Zelândia. A vitória do Black Caps após enfrentar a Inglaterra no Basin Reserve em Wellington foi simplesmente uma das maiores partidas de teste já disputadas. Na verdade, é uma maravilha que não tenha sido falado mais do que isso.

Este fantástico Teste diminuiu e fluiu, desde a parceria explosiva de Harry Brook e Joe Root no primeiro dia, até o colapso do primeiro turno da Nova Zelândia e a subsequente recuperação inspirada por um dos maiores turnos de Kane Williamson, até o last em que Neil Wagner induziu uma perna cócegas laterais de Jimmy Anderson com apenas uma corrida ainda no jogo. Até mesmo o último dia flutuou descontroladamente de uma provável vitória da Nova Zelândia para uma quase certa vitória da Inglaterra e então, no desenlace, de volta à Nova Zelândia novamente.

Os Black Caps repetiram o truque no teste seguinte também, chegando à vitória contra o Sri Lanka com uma corrida frenética de despedida da última bola do quinto dia na quase escuridão em Christchurch. A partida da Inglaterra, em explicit, foi disputada para multidões quase esgotadas em todos os cinco dias e a partida do Sri Lanka atraiu um público mais saudável do que muitos testes na Nova Zelândia nos últimos anos.

Se você pegar uma publicação de críquete hoje em dia, seria perdoado por presumir que o jogo está pronto para o críquete de teste. Para usar a linguagem do soldado Fraser do exército do pai, “Estamos todos condenados, condenados, eu lhe digo!” Claro, seria um tolo negar os enormes desafios que o jogo longo enfrenta, desde o lançamento interminável de lucrativas ligas T20 até multidões em declínio e tabuleiros financeiramente atingidos em todo o mundo. No entanto, olhe mais de perto e há razões para ser otimista. Sim, eles podem ser pequenos brotos verdes entre as planícies infinitas do domínio T20, mas ainda assim estão brotando.

Uma edição recente do The Cricketer deu um resumo equipe por equipe do estado do jogo em todas as 12 nações de teste, reservando perspectivas particularmente pessimistas para o Sri Lanka. No entanto, este é o Sri Lanka, onde o críquete de teste recentemente marcou uma revolução. Enquanto os manifestantes antigovernamentais se reuniam em torno do forte em Galle em julho passado, seus compatriotas em campo conquistaram uma vitória inspiradora e inesperada contra os australianos, em uma efficiency que parecia inspirada e inspiradora para as mudanças que varriam o país. Tente dizer aos cingaleses no campo naquele dia que o críquete de teste não importa.

O renascimento do jogo de teste também é perceptível na maior potência do críquete, a Índia. A recente série contra a Austrália não será um clássico de todos os tempos, mas certamente foi cativante, principalmente para os muitos milhares que lotaram o país para assisti-la, principalmente em Ahmedabad, que teve o maior público da história do críquete de teste com 100.000 pessoas lotadas no estádio Narhendra Modhi no primeiro dia do teste last. Dificilmente um jogo em declínio terminal.

Ouvimos constantemente que os jovens na Índia não estão mais interessados ​​no críquete de teste, seduzidos como estão pelas luzes brilhantes do IPL. No entanto, as multidões em Ahmedabad, Delhi e em outros lugares continham fãs de todas as idades, encantados por um jogo que dura mais de 3 horas e não precisa de DLF Maximums para entretenimento.

Até o Zimbábue começou a hospedar séries de teste novamente e a Irlanda jogará sua primeira série de dois testes em maio, no Sri Lanka. O Paquistão pode ter lutado por multidões em sua série recente contra a Nova Zelândia, mas vários dias de suas disputas com a Inglaterra e a Austrália produziram público saudável e o interesse no jogo de longa duração ainda é alto.

Infelizmente, não há boas notícias na África do Sul ou nas Índias Ocidentais, que acabaram de jogar uma série de dois testes em frente a arquibancadas quase vazias em Joanesburgo e na Cidade do Cabo. As Índias Ocidentais estão, teme-se, em declínio quase irreversível e a África do Sul quase desistiu do jogo de teste, comprometendo-se com apenas duas séries de partidas no próximo ciclo de quatro anos.

No entanto, embora o declínio do críquete sul-africano seja motivo de grande tristeza para aqueles de nós que se lembram de seus dias de glória, talvez de muitas maneiras sempre tenha sido assim. O jogo de teste tem lutado por público desde a readmissão do país. Recentemente, reservei algum tempo para assistir ao épico de Joanesburgo de Mike Atherton de 1995 e fiquei impressionado com o quão vazio o terreno estava. O mesmo aconteceu com o infame jogo de 2 a 4 em 1999, onde o feroz feitiço de abertura de Alan Donald foi disputado em fileiras de assentos vazios. Às vezes, exageramos o quão recentes são alguns dos problemas atuais do jogo.

Em outro lugar, porém, devemos acentuar os aspectos positivos de nosso jogo, caso contrário, corremos o risco de falar mal de nosso próprio produto. Quanto mais denegrimos o críquete de teste e fazemos pronunciamentos abrangentes sobre seu declínio terminal, mais corremos o risco de enviar a mensagem a novos fãs em potencial de que, se o jogo está em uma situação tão difícil, talvez não valha a pena assistir.

Portanto, devemos gritar sobre testes como o clássico Basin Reserve dos telhados, mostrando a todos, velhos e jovens, que é isso que nosso jogo pode produzir. Na batalha pelo futuro do críquete de teste, um pouco de positividade ajuda muito.

Billy Crawford



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