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Friday, June 2, 2023

Um campeonato do condado para rivalizar com o IPL?


Hoje, Steve Connor tem uma ideia que daria vida nova ao campeonato e talvez, apenas talvez, fornecesse uma alternativa internacional ao IPL.

Estou escrevendo isso em uma pequena pausa entre o last de várias ligas T20 e o início do Huge One, o IPL. Isso ocorre uma semana depois de saber que algo chamado Main League Cricket começará nos Estados Unidos no verão e atrairá um número surpreendente de grandes nomes.

Se você é fã de torneios T20 curtos está sendo muito bem servido no momento. E não estou aqui para reclamar da quantidade de franquia de críquete. Eu realmente gosto do formato T20. Acompanho o Blast, o Hundred (desculpe) e estou até começando a entrar no IPL.

Mas quando se trata de todas as outras ligas SA20, PSL, ILT20, CPL and so forth – eu simplesmente não consigo reunir muito entusiasmo. Mesmo quando é meados de janeiro e eu deveria estar desesperado para jogar críquete, perco o interesse. Não há sensação de perigo ou conexão.

Com a sobrecarga do críquete T20 em todo o mundo, eu me pergunto se as pessoas desejam algo um pouco diferente. Então, eu gostaria de entrar em um pouco de pensamento positivo.

Acho que o críquete inglês deveria, como dizem, se apoiar um pouco mais em seus pontos fortes. Parece-me que temos algo de único neste país no Campeonato do Condado. É provavelmente a principal competição de primeira classe do mundo – em termos de suporte e perfil. Indiscutivelmente, o Sheffield Defend ou o Ranji Trophy são de qualidade superior, não sei. Mas pergunto-me se há margem para focar mais esforços no Campeonato como ponto de diferença para os infindáveis ​​T20. Qualquer pessoa pode fazer uma competição T20. E parece que todo mundo está tentando. Mas nem todo mundo tem os alicerces da estrutura do condado.

Não sou ingênuo o suficiente para imaginar que o humilde Champo ultrapassaria o IPL, mas acho que há mais que poderia ser feito para atrair o público entediado com críquete de junk meals. Algo mais atraente para os puristas do críquete. Uma alternativa da alta gastronomia para os apreciadores.

Existem várias maneiras pelas quais isso pode ser feito. Mas, para mim, a maior e mais eficaz mudança seria permitir mais jogadores estrangeiros no County Championship. Digamos, 4 por equipe na Divisão 1.

Obviamente, os maiores nomes do críquete de bola branca ainda não gostariam de trocar o PSL ou IPL por caminhar pelo circuito do condado por meses a fio. Mas há muitos jogadores excepcionais de bola vermelha que não conseguem reveals de franquia – já tivemos Marnus Lasbuschagne, Mo Abbas, Kemar Roach e Shan Masood jogando críquete recentemente, para citar apenas alguns.

Eles nem precisariam de contratos gigantes. Os reveals multimilionários da franquia ganham as manchetes, mas o número de jogadores que realmente os ganham é realmente muito pequeno. Jarrod Kimber falou recentemente sobre Chris Inexperienced – um australiano fazendo sua estreia na primeira classe em New South Wales aos 29 anos. Tendo estado no circuito de franquias por vários anos, ele se contentou com um salário sólido no críquete estadual australiano. Nem todo mundo pode ser Kieran Pollard. Imagino que alguns jogadores de teste ganhariam tanto com um contrato sólido do condado quanto como rebatedor reserva do MI Cape City.

Então, think about 40 jogadores estrangeiros padrão de teste alinhados nos jogos da Divisão 1. 8 por jogo. Isso me parece algo que poderia atrair interesse tanto no mercado interno quanto no exterior. Existem algumas peculiaridades de agendamento e política que funcionam a favor dos condados. Em primeiro lugar, o fato de os jogadores do Paquistão serem banidos do IPL significa que seus jogadores estão procurando oportunidades em outros lugares. Em segundo lugar, o BCCI parece feliz por seus jogadores jogarem críquete de bola vermelha no exterior, pois não veem isso como uma ameaça ao IPL. Já vimos nomes como Pujara e Ashwin jogando na Inglaterra. Em terceiro lugar, o verão inglês significa menos confrontos com as temporadas domésticas de outros grandes países do críquete.

O efeito indireto seria melhorar o padrão do críquete de primeira classe na Inglaterra. Algumas das razões pelas quais estou começando a me interessar mais pelo IPL é o aumento da presença de jogadores ingleses, mas também é claramente o melhor padrão de T20 doméstico do mundo. Então, eu adoraria ver o campeonato se tornar o melhor críquete de primeira classe. E com a presença de alguns jogadores de teste estrangeiros de alto nível, poderia, por sua vez, desenvolver algum suporte doméstico e internacional adequado. Ele poderia criar um padrão de críquete de vários dias atraente que é indiscutivelmente um corte acima de algumas partidas de teste. E mesmo que apenas uma pequena proporção de fãs do T20 think about algo mais satisfatório, o campeonato pode estar lá para intervir.

Minha sugestão também pode elevar o padrão do críquete de teste, principalmente porque o programa Future Excursions parece escasso para alguns países. Isso daria oportunidades para alguns grandes jogadores de bola vermelha que têm apenas 20 testes ímpares alinhados nos próximos 5 anos. Os condados também podem estar mais dispostos a dar slots no exterior para jogadores irlandeses ou afegãos se eles tiverem 4 disponíveis.

Sim, existe o risco de menos oportunidades para jogadores ingleses. E no passado recente, houve um período em que o talento inglês foi congelado por jogadores medianos do Kolpak. Mas se o padrão for mais alto, isso pode levar os jogadores ingleses a melhorar (e serem os únicos a fazê-lo). Além do mais, as equipes da Divisão 2 podem se beneficiar ao escolher aqueles que foram expulsos de outros lugares.

Então seria comercialmente viável? Como eu disse no início, isso é uma ilusão. Talvez o dinheiro possa ser liberado pelo BCE, ou alguns contratos até mesmo financiados por conselhos estrangeiros. Mas, igualmente, embora eu não ache que os fãs inundariam os portões, ter horas e horas de críquete de vários dias oferece muito (a temida palavra) ‘conteúdo’, que pode atrair empresas de TV ou streamers. Mesmo que os cinemas estejam cheios de filmes de super-heróis, ainda há algum dinheiro a ser feito encenando Shakespeare.

É realmente tão fantasioso que os fãs de críquete possam ser atendidos com dois torneios nacionais excelentes acontecendo ao mesmo tempo? Talvez. Mas eu posso sonhar.

Steve Connor



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