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Saturday, June 10, 2023

Clara Brown aprendeu importantes lições de vida em sua jornada para o estrelato paraolímpico


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De todas as habilidades que Clara Brown desenvolveu durante sua curta carreira como ciclista paralímpicoum ficou acima do resto.

Brown aprendeu a dar uma folga para si mesma.

“Ontem escolhi um equipamento muito grande e realmente lutei na minha corrida de qualificação”, disse Brown recentemente durante uma ligação das Paraolimpíadas de Tóquio. “Foi por falta de experiência e me senti muito decepcionado. Quando olhei para meus concorrentes e percebi que eles estão fazendo isso há tanto tempo, tive que pegar leve comigo mesmo.”

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Essa capacidade de perdoar a si mesma e seguir em frente foi útil durante as Paraolimpíadas de 2021, onde Brown alcançou recordes e também sofreu decepções.

Brown competiu na categoria feminina C1-3 na estrada e na pista. Ela foi a quinta no contra-relógio de 16 quilômetros e a quarta na perseguição de 3.000 metros. No último evento, Brown estabeleceu um novo recorde mundial em sua corrida de qualificação – apenas para ver outros quatro pilotos ultrapassarem esse tempo nas finais.

Brown em Tóquio durante as Paraolimpíadas de 2021. Foto: Casey B. Gibson

As possibilities apertadas são um sinal de que Brown é mais do que capaz de competir por medalhas paraolímpicas, mesmo que ela esperasse ganhar suas próprias medalhas para trazer de volta para casa.

“Eu vim para (as Paraolimpíadas) tão obstinado querendo um certo número de medalhas, e não ficaria satisfeito, e percebi que precisava de um choque de realidade”, disse Brown. “Estou há apenas três anos nisso e não posso entrar em tudo com expectativas tão elevadas.”

A perspectiva é saudável para Brown, 25, que admite que ainda está aprendendo as nuances do ciclismo profissional. Afinal, ela está há apenas três anos em sua rápida transformação de ciclista amadora em paralímpica.

Em 2018, Brown trabalhava como guia de ciclismo em uma viagem à Geórgia, e um de seus convidados period George Puskar, membro do Comitê Consultivo Paraolímpico do Comitê Olímpico dos Estados Unidos. Depois de cavalgar com Puskar por uma semana, Brown recebeu um convite para um acampamento de identificação de talentos paraolímpicos em Colorado Springs.

Brown se mostrou promissora no acampamento e, posteriormente, recebeu um telefonema que mudou a trajetória de sua vida – um convite para se juntar à equipe de paraciclismo dos EUA e treinar em tempo integral para Tóquio.

“Aquele foi o momento ‘aha’ em que sim, eu me encaixo neste mundo”, disse Brown. “Três semanas depois, encontro Sarah Hammer e pesquiso no Google o que é um velódromo. Eu estava tipo, ‘Talvez eu nunca mais tenha essa oportunidade e eu me chutaria se não fizesse isso.’”

A rápida transformação de Brown fala de seus talentos naturais na bicicleta e também de sua busca obstinada por melhoria e progresso. Ela registra longas horas de treinamento, como outros ciclistas de elite. E ela desenvolveu um amor pelos músculos queimando e pelos pulmões doloridos que vêm de uma dura sessão de intervalo no velódromo. Seu dia-a-dia já é uma série de sessões de treinamento e recuperação planejadas para obter o máximo de seu corpo.

“Depois que me comprometi com esse sonho do ciclismo, fui all-in – me esforcei e me esforcei”, disse Brown. “Minha marca registrada está sofrendo mais do que todos os outros. Está na minha natureza e valeu a pena.”

O poder de vontade e determinação de um indivíduo é um ponto de conversa comum no mundo das Paraolimpíadas, onde muitos atletas se recuperaram de doenças, lesões debilitantes e tragédias pessoais para alcançar grandes alturas no esporte. Brown traça suas raízes paraolímpicas até um acidente que mudou sua vida quando ela tinha 12 anos.

Brown competindo na corrida de rua. Foto: Casey B. Gibson

Brown cresceu no Maine, o terceiro de quatro filhos em uma família atlética. Ela encontrou sua vocação na ginástica competitiva, e sua força e equilíbrio naturais a ajudaram a progredir para o nível 7 quando ela estava na sétima série.

Então, durante uma sessão de treinamento em 2008, Brown sofreu uma queda – ela caiu de cabeça e sofreu fraturas por compressão nas vértebras C5 e C6. A queda danificou, mas não cortou a medula espinhal de Brown, e ela ficou paralisada do pescoço para baixo.

A queda foi um ponto de virada na vida de Brown e marcou o início de anos de terapia e reabilitação. Semanas no hospital se transformaram em meses de terapia para recuperar o controle sobre as pernas. Meses de terapia se transformaram em anos de trabalho duro para tentar recuperar sua antiga vida como atleta.

Houve vários contratempos na recuperação de Brown. Quando ela tinha 15 anos, Brown desenvolveu uma doença óssea no quadril e foi confinada a uma cadeira de rodas até que pudesse receber uma substituição do quadril.

“Senti que estava constantemente travando uma batalha com meu corpo”, disse Brown. “Não estava funcionando como eu queria. Eu não desisti, mas foi um processo lento e gradual de sentir que não tinha um ponto ultimate com (a recuperação) que fosse atingível.”

Após anos de recuperação e cirurgia, Brown passou a entender toda a extensão de sua deficiência. Ela tem pouco ou nenhum controle motor em sua mão direita e seu lado esquerdo tem deficiência sensorial. Ela está sem a fíbula do lado esquerdo, o que afeta seu equilíbrio.

No entanto, Brown continuou seu amor pelos esportes e, no colégio, descobriu o remo e tornou-se timoneiro do time do colégio. Ela continuou seu papel no remo na Universidade de Puget Sound. Então, durante a faculdade, um amigo sugeriu que ela experimentasse andar de bicicleta. Esse momento marcou o próximo ponto de virada para Brown.

Brown desenvolveu um rápido amor pelo ciclismo e passou os verões pedalando em vários locais nos Estados Unidos. Ela conseguiu um emprego em uma empresa de turismo de bicicleta, e a empresa de turismo a promoveu de mecânica a líder de passeio.

A bicicleta de estrada personalizada de Brown permite que ela controle os dois freios com a mão esquerda. Foto: Clara Brown

Andar de bicicleta deu a Brown uma sensação de liberdade e também deu a ela a sensação acquainted de progressão física que ela perseguiu em seus primeiros anos como ginasta.

“Eu estava tão focado na ginástica e nunca tive nada desde então ao qual me dedicasse tanto”, disse Brown. “Agora, estou mais dedicado ao ciclismo do que a qualquer outra coisa na minha vida. Eu vi minha vida mudar drasticamente por causa do ciclismo. Toda a minha existência é sobre a saúde do meu corpo e garantir que ele esteja o mais forte e recuperado possível. Eu tenho um gostinho de como a vida pode ser boa quando meu corpo está trabalhando em todo o seu potencial.”

Mas a competição gerou uma curva de aprendizado íngreme, e Brown ainda ri ao relembrar suas primeiras experiências com o paraciclismo competitivo. Ela não compreendia um contra-relógio particular person versus uma corrida de rua, ou por que rodas e equipamentos aerodinâmicos ajudavam os ciclistas a economizar tempo. Em sua primeira competição em um velódromo, Brown disse que ficou confusa quando um comissário segurou o assento de sua bicicleta antes do início da corrida.

“Eu estava tipo, ‘você vai deixar ir?’ Brown disse. “Eu deveria ter pesquisado isso no Google antes. Ignorância é uma benção.”

Ainda assim, Brown fez uma progressão rápida, embora constante, no treinamento e na competição, e ela rapidamente avançou de um piloto de back-of-the-pack para um piloto competitivo. Em sua primeira corrida de rua em 2019, ela foi descartada imediatamente. Mas no Campeonato Pan-Americano de setembro em Lima, Peru, Brown se tornou a estrela do time dos EUA. Ela conquistou três medalhas de ouro e uma de bronze — entre as provas que conquistou estava a de estrada.

Vencer corridas foi ótimo – mas o que foi melhor foi o aumento de confiança que a experiência deu a Brown fora da moto.

“Foi gratificante receber as medalhas”, disse Brown. “Mas parecia que, mesmo que eu tivesse parado por aí, eu havia alcançado esse sonho de voltar ao esporte, de sentir que tudo pelo que trabalhei após o acidente, eu tinha algo a mostrar. Foi authorized ter esse momento tangível em que todo o trabalho valeu a pena.”

Clara Brown conquistou dois títulos mundiais no campeonato mundial de 2020 em Ontário. Foto: Casey B. Gibson

O maior prêmio veio um ano depois, quando Brown conquistou duas vitórias no campeonato mundial de paraciclismo UCI de 2020. Agora, Brown pode adicionar o título de ‘campeã mundial’ à sua lista de realizações.

É provável que Brown encontre mais momentos de alegria em sua carreira no paraciclismo. Também é provável que ela encontre contratempos e decepções. Através dos altos e baixos, é provável que ela recorra à crença elementary que a alimentou nos últimos anos.

“O legado da minha carreira no ciclismo é a importância de valorizar a saúde do corpo e a importância de se dedicar a algo”, disse Brown. “Não precisa ser esporte. Mas ter um propósito na vida é o que é gratificante.”

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